胃炎の原因と治療法

 胃炎(急性胃炎・慢性胃炎)

胃炎には暴飲暴食などで起こる急性胃炎、ヘリコバクター・ピロリ菌感染による慢性胃炎にわけられ、それぞれ治療法が異なります。

胃の働きと胃炎

胃痛胃は食べ物を消化し、微生物などを死滅させる殺菌のために、強い酸性の胃液を分泌しています。胃酸はpH1~2という塩酸ですが、胃粘膜は粘液というバリアに守られているため通常であれば溶かされてしまうことはありません。また粘液は胃粘膜に生じた小さな傷の修復にも役立っています。
こうした優秀なバリア機能を持っているとはいえ、限度を超えるとその働きが不足して炎症を起こすことがあります。暴飲暴食や香辛料の過剰摂取、薬の副作用などによる急性胃炎はこうして起こっています。また、心の動きと胃の働きはリンクしているため、ストレスによって防御機能をうまく働かせることができなくなり、炎症が起こるケースもあります。
ヘリコバクター・ピロリ菌感染による慢性胃炎では、胃酸の中でも生息できるヘリコバクター・ピロリ菌が胃にすみついて慢性的な炎症を起こします。粘膜の表面がただれる「びらん」が起き、進行すると胃粘膜の修復力が低下して粘液も減少し、胃酸が直接胃粘膜に触れて自己消化を起こして胃潰瘍になります。

症状

むかつき、胸やけ、胃の痛み、吐き気などが代表的な胃炎の症状ですが、胃がんなど深刻な他の胃疾患でも同様の症状が現れるため、受診して確認することが重要です。

急性胃炎

胃の痛み、みぞおち付近の痛み、膨満感や不快感、胸焼けやむかつき、嘔吐、吐血、下血などが突然起こります。

慢性胃炎

空腹時の胸焼け、食後のむかつき、胃のもたれ、食欲不などです。こうした症状が現れないまま炎症が進行する慢性胃炎もあります。

胃炎の原因

急性胃炎

暴飲暴食、唐辛子など刺激物の大量摂取、薬の影響、ストレスなど。

慢性胃炎

ほとんどは、ヘリコバクター・ピロリ菌(ピロリ菌)感染により起こっています。ピロリ菌は胃酸という強酸の中でも生存でき、炎症を起こす他に胃粘膜の萎縮を引き起こし、胃がんの発生リスクを10倍以上にしてしまうと報告されています。感染は人から人への経口感染や井戸水などを介して起こり5歳までの幼少時の感染が多いとされています。若い世代では減少傾向にありますが、日本人の感染者数は先進国中ではかなり多くなっています。除菌治療を受けることでピロリ菌を消失させることが可能であり、次世代に感染を伝えないようにできます。

胃炎の治療

薬物療法、原因の除去、生活習慣の改善が中心です。ピロリ菌感染が認められる場合には除菌治療も行っていきます。

急性胃炎

痛みがいつはじまったのかなど症状についてくわしくうかがいます。また、摂取した飲食物、服用している薬などについてもうかがいます。その後、他の深刻な病気が隠れていないかを確認するため、内視鏡検査を行って胃の粘膜の状態を直接観察し、必要であれば検査の際に組織を採取して確定診断します。

慢性胃炎

内視鏡検査で慢性胃炎の程度を確認し、ピロリ菌感染の有無を調べます。ピロリ菌に感染していたら除菌治療が重要です。胃粘膜が分厚くなる肥厚や、萎縮などについて粘膜を直接観察し、病変があれば組織を採取して確定診断につなげます。萎縮が進んで胃壁が薄くなり、血管が透けて見える状態になっていたら、萎縮性胃炎です。萎縮がさらに進行すると腸上皮化生と呼ばれる状態になり、胃がんの発生リスクが高くなります。そこまで進行させないために、慢性胃炎はできるだけ早期にしっかり治療を受けることが重要です。

薬物療法

いくつもの種類の胃酸分泌抑制薬、胃粘膜保護薬、胃の運動機能改善薬などから、症状や体質、ライフスタイルに合うものを選択して処方します。

ピロリ菌の除菌治療

ピロリ菌に感染している場合、症状の緩和や再発防止のためにも除菌治療が重要になります。ピロリ菌感染の検査は、内視鏡検査で行えます。除菌治療は、抗菌薬と胃酸の分泌を抑える薬を7日間服用するという内容ですから、気軽に受けていただけます。ただし、この除菌治療の成功率は100%ではありません。そのため、6週間後以降に検査を受けて判定します。除菌に失敗した場合には薬を変えて、2回目の除菌治療も可能です。2回の除菌治療を受けた場合、ほとんどの方はピロリ菌除菌治療に成功し、ピロリ菌が消失します。

生活習慣の改善

食べ過ぎに注意し、コーヒーや濃い緑茶・紅茶、強い香辛料などの刺激物、脂質の多い食事を控えます。アルコールの過剰摂取も避けてください。
また、ストレスをうまく解消して、疲労や睡眠不足を解消し、規則正しい生活を送りましょう。